Saltando al doctor

En esta ocasión me hago eco de un artículo que leí acerca de un programa que quieren implementar en Oregon-USA, sobre el acceso directo al Fisioterapeuta sin tener que ir primero al doctor para cierto tipo de casos de dolor de espalda baja. En la página del Oregon Health Leadership Council se puede encontrar el programa, mientras que en este enlace se puede leer el artículo original en el que me baso para hacer esta entrada.

A continuación pueden leer el artículo traducido al español.

Encontrar maneras de controlar el creciente costo de la atención de la salud por años ha sido una alta prioridad a nivel local como a nivel nacional,  y un grupo llamado la “Oregon Health Leadership Council” está haciendo su parte por probar algunas nuevas formas de abordar el problema.

Uno de ellos es el “ Proyecto Piloto de Dolor Lumbar” (Low Back Pain Proyect), que está casi a la mitad de un experimento de dos años, con el apoyo de la mayoría de las principales compañías de seguros de salud en el estado, para que las personas que sufren de dolor de espalda baja puedan ir de inmediato y directamente al Fisioterapeuta sin visitar a un médico de cuidado primario para un examen o referencia.

“Se ha demostrado que la fisioterapia de inmediato para el dolor de espalda baja reduce significativamente los costos y mejora el estado del paciente”, dijo la Fisioterapeuta Judy Cirullo. “Además, minimiza los costos de las consultas médicas repetidas y de imagen como la resonancia magnética. La idea es mostrar que esta condición puede ser tratada con mayor rapidez y menor coste como tradicionalmente ha sido el caso”.

Más del 90 por ciento de la población sufre dolor lumbar en algún momento de la vida, “y si no se trata de la manera adecuada, puede volver y costará mucho más dinero para el paciente y la compañía de seguros”, dijo Cirullo, quien trabajó en el comité que diseñó el programa.

Aunque el proyecto piloto de dolor lumbar ha estado en marcha desde hace casi un año, no se ha anunciado ampliamente, “y al consejo (Oregon Health Leadership Council) le gustaría ver a muchas más personas sepan del proyecto para que puedan participar de este y beneficiarse de sus resultados”, dijo Cirullo.

Un folleto publicado por la Oregon Health Leadership Council resume el programa de la siguiente manera: “El objetivo es reducir la pérdida de tiempo de trabajo, mejorar el estado funcional y la satisfacción del paciente y reducir los costos médicos posteriores”.

Mientras más temprano una persona con dolor lumbar agudo llega a un Fisioterapeuta, mas rápido la causa del dolor puede ser determinada y un régimen de ejercicio, la educación y auto-tratamiento puede comenzar.

“Los estudios muestran que los pacientes mientras más activos al buscar tratamiento para el dolor lumbar agudo, más pronto se sentirán mejor y es más probable que su condición no se convierta en crónica”, dijo Cirullo. “Si el dolor de espalda interfiere con lo que haces a diario, es algo que debe ser evaluado y tratado en el plazo más breve posible de tiempo”.

Parte del problema con el tratamiento del dolor de espalda es la dificultad que muchas personas tienen en reconocerlo. El dolor puede ser punzante o adolorido, constante o intermitente. Se puede sentir de lado a lado durante el movimiento o sólo cuando está sentado, tumbado en la cama o haciendo otras actividades específicas. Se puede ir y venir. El dolor que se produce en la cintura, cintura alta, nalgas y caderas superiores se considera el dolor de espalda baja.

Muchas veces el primer episodio de dolor de espalda baja se resuelve con bastante rapidez, por lo que el paciente no busca atención médica. “En ese caso, la persona a menudo no sabe qué hacer para mejorar la fuerza de nuevo para que no vuelva a ocurrir, por lo que se repite y se hace aún peor”, dijo Cirullo.

Para participar en el programa, el episodio de dolor de espalda baja de un paciente, tiene que haber estado sucediendo durante menos de 90 días.

Cuando un Fisioterapeuta examina a un paciente para el dolor de espalda baja, “si los síntomas no se modifican por la posición o movimiento mecánico, eso es una bandera roja y el terapeuta debe referir a la persona al médico de cabecera para una evaluación adicional”, dijo Cirullo.

Por eso, bajo el Proyecto Piloto de dolor lumbar, a las personas que llaman al Fisioterapeuta sobre el dolor de espalda, se les hacen preguntas específicas para descartar problemas subyacentes más graves de salud antes de ser aceptado para una cita. El dolor de espalda que resulta de las lesiones traumáticas en el lugar de trabajo, caídas o accidentes de vehículos de motor no califica para el programa. Tampoco está disponible para las personas que reciben su atención médica a través de Medicare, que no es una compañía de seguros participante.

Los que califican para el proyecto se les debe ofrecer una cita dentro de los dos días hábiles después de la llamada inicial. Cada participante recibirá un máximo de cuatro visitas al fisioterapeuta. Las “modalidades”, tales como el ultrasonido o imágenes radiológicas no forman parte del programa piloto,  dijo Cirullo.

En la primera cita, que dura unos 45 minutos, al paciente se le pedirá que llene un cuestionario de entrada. El resto de las visitas, de unos 30 minutos cada uno, incluyen la movilización y la manipulación de la espalda, la educación sobre el ejercicio y el cuidado personal para ayudar al problema inmediato, y aprender a mantener la salud de la espalda incluso después de que el dolor se ha ido. Al final de la serie de visitas, el paciente completa un cuestionario de salida sobre la experiencia.

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¿QUE TIENE QUE VER LA FISIOTERAPIA ESPECIALIZADA CON LA MANDÍBULA?

Tomando en cuenta el análisis biomecánico de las estructuras del cuerpo humano y la competencia de la Fisioterapia especializada en cada una de ellas, tenemos que la Fisioterapia fundamentalmente se encarga del estudio, análisis, reeducación y reprogramación de las alteraciones del movimiento. Esto significa que el área de acción abarca prácticamente la totalidad del sistema musculo-esquelético. ¡La mandíbula está incluida!

Pero el funcionamiento mandibular es un sistema tan complejo que no puede funcionar por sí solo, sino que está enmarcado dentro de un sistema mayor llamado: Sistema Estomatognático. Éste abarca anatómicamente: dientes así como las estructuras que los rodean y soportan, los huesos maxilares, las articulaciones Temporo-Mandibulares (ATM), músculos que se insertan en la mandíbula, músculos labiales y linguales, columna cervical, vasos sanguíneos y nervios correspondientes y el cráneo. Éste sistema está definido como una Unidad morfofuncional anatómicamente integrada y fisiológicamente coordinada que se encarga de la masticación, el habla y la deglución, desempeñando un papel importante en la respiración.

Así las cosas, como un sistema que trabaja en equipo, cuando una de sus partes empieza a fallar las demás sufren la consecuencia de ello, por lo tanto, es posible que una lesión en el cuello producida por un golpe pueda afectar el funcionamiento de la mandíbula, haciendo que actividades como hablar o comer presenten dificultades.

En este sistema las áreas más comunes que presentan dolor son: columna cervical, cabeza en el área de la nuca, en la sien y por encima y detrás de los ojos, la mandíbula.

Por lo tanto una vez determinado que si una de las partes del sistema presenta inconvenientes en su función y esto puede afectar a los demás componentes, entonces un tratamiento efectivo debe abarcar todas las partes involucradas para garantizar una mejoría completa y duradera en el tiempo. Por ejemplo, cuando a una persona se le realiza un tratamiento de ortodoncia para corregir la posición de los dientes a través de brackets dentales, los dientes son sometidos a fuerzas de tracción que modifican el esquema que el cerebro tiene de esos dientes, entonces como una respuesta defensiva-adaptativa los músculos masticadores, cervicales superiores e intrabucales van a tener una respuesta de espasmo defensivo. Esto es lo que hace que el paciente sufra tensión y dolor mandibular, cervical y hasta el esternón, y en muchos casos dificultades en los movimientos del cuello. También puede aparecer dolor de cabeza, de oído y molestias en la visión.

La rigidez y aumento de tensión y dolor en el cuello, parte superior de los hombros (área de los músculos trapecios superiores), mandíbula y boca; suelen asociarse a elevados niveles de estrés de todo tipo (físico, medioambiental, laboral, social, etc.), por lo tanto es prudente considerar la intervención psicológica para aprender a manejar este tipo de situaciones. Suele ser muy común en pacientes con bruxismo.

La Fisioterapia especializada ofrece herramientas que ayudan significativamente a aliviar estos síntoms y acelerar los procesos de recuperación de un paciente con problemas musculo-esqueléticos en esta zona del cuerpo. El problema está en que la población en general, y a veces hasta los mismos médicos no conocen lo que podemos realizar al respecto.a

Tan amplio es este tema que no se puede abarcar todo en una sola entrada. Más adelante hablaré sobre el bruxismo, dolor de cabeza, síndrome de latigazo cervical y disfunción temporo-mandibular.

Lo que sí debe quedar claro es que todo problema musculo-esquelético deber ser tratado necesariamente por un Fisioterapeuta especializado en sistema estomatognático, ya que la modificación del esquema corporal en el cerebro es lo que garantiza una mayor armonía en el funcionamiento de todo el cuerpo.

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