Saltando al doctor

En esta ocasión me hago eco de un artículo que leí acerca de un programa que quieren implementar en Oregon-USA, sobre el acceso directo al Fisioterapeuta sin tener que ir primero al doctor para cierto tipo de casos de dolor de espalda baja. En la página del Oregon Health Leadership Council se puede encontrar el programa, mientras que en este enlace se puede leer el artículo original en el que me baso para hacer esta entrada.

A continuación pueden leer el artículo traducido al español.

Encontrar maneras de controlar el creciente costo de la atención de la salud por años ha sido una alta prioridad a nivel local como a nivel nacional,  y un grupo llamado la “Oregon Health Leadership Council” está haciendo su parte por probar algunas nuevas formas de abordar el problema.

Uno de ellos es el “ Proyecto Piloto de Dolor Lumbar” (Low Back Pain Proyect), que está casi a la mitad de un experimento de dos años, con el apoyo de la mayoría de las principales compañías de seguros de salud en el estado, para que las personas que sufren de dolor de espalda baja puedan ir de inmediato y directamente al Fisioterapeuta sin visitar a un médico de cuidado primario para un examen o referencia.

“Se ha demostrado que la fisioterapia de inmediato para el dolor de espalda baja reduce significativamente los costos y mejora el estado del paciente”, dijo la Fisioterapeuta Judy Cirullo. “Además, minimiza los costos de las consultas médicas repetidas y de imagen como la resonancia magnética. La idea es mostrar que esta condición puede ser tratada con mayor rapidez y menor coste como tradicionalmente ha sido el caso”.

Más del 90 por ciento de la población sufre dolor lumbar en algún momento de la vida, “y si no se trata de la manera adecuada, puede volver y costará mucho más dinero para el paciente y la compañía de seguros”, dijo Cirullo, quien trabajó en el comité que diseñó el programa.

Aunque el proyecto piloto de dolor lumbar ha estado en marcha desde hace casi un año, no se ha anunciado ampliamente, “y al consejo (Oregon Health Leadership Council) le gustaría ver a muchas más personas sepan del proyecto para que puedan participar de este y beneficiarse de sus resultados”, dijo Cirullo.

Un folleto publicado por la Oregon Health Leadership Council resume el programa de la siguiente manera: “El objetivo es reducir la pérdida de tiempo de trabajo, mejorar el estado funcional y la satisfacción del paciente y reducir los costos médicos posteriores”.

Mientras más temprano una persona con dolor lumbar agudo llega a un Fisioterapeuta, mas rápido la causa del dolor puede ser determinada y un régimen de ejercicio, la educación y auto-tratamiento puede comenzar.

“Los estudios muestran que los pacientes mientras más activos al buscar tratamiento para el dolor lumbar agudo, más pronto se sentirán mejor y es más probable que su condición no se convierta en crónica”, dijo Cirullo. “Si el dolor de espalda interfiere con lo que haces a diario, es algo que debe ser evaluado y tratado en el plazo más breve posible de tiempo”.

Parte del problema con el tratamiento del dolor de espalda es la dificultad que muchas personas tienen en reconocerlo. El dolor puede ser punzante o adolorido, constante o intermitente. Se puede sentir de lado a lado durante el movimiento o sólo cuando está sentado, tumbado en la cama o haciendo otras actividades específicas. Se puede ir y venir. El dolor que se produce en la cintura, cintura alta, nalgas y caderas superiores se considera el dolor de espalda baja.

Muchas veces el primer episodio de dolor de espalda baja se resuelve con bastante rapidez, por lo que el paciente no busca atención médica. “En ese caso, la persona a menudo no sabe qué hacer para mejorar la fuerza de nuevo para que no vuelva a ocurrir, por lo que se repite y se hace aún peor”, dijo Cirullo.

Para participar en el programa, el episodio de dolor de espalda baja de un paciente, tiene que haber estado sucediendo durante menos de 90 días.

Cuando un Fisioterapeuta examina a un paciente para el dolor de espalda baja, “si los síntomas no se modifican por la posición o movimiento mecánico, eso es una bandera roja y el terapeuta debe referir a la persona al médico de cabecera para una evaluación adicional”, dijo Cirullo.

Por eso, bajo el Proyecto Piloto de dolor lumbar, a las personas que llaman al Fisioterapeuta sobre el dolor de espalda, se les hacen preguntas específicas para descartar problemas subyacentes más graves de salud antes de ser aceptado para una cita. El dolor de espalda que resulta de las lesiones traumáticas en el lugar de trabajo, caídas o accidentes de vehículos de motor no califica para el programa. Tampoco está disponible para las personas que reciben su atención médica a través de Medicare, que no es una compañía de seguros participante.

Los que califican para el proyecto se les debe ofrecer una cita dentro de los dos días hábiles después de la llamada inicial. Cada participante recibirá un máximo de cuatro visitas al fisioterapeuta. Las “modalidades”, tales como el ultrasonido o imágenes radiológicas no forman parte del programa piloto,  dijo Cirullo.

En la primera cita, que dura unos 45 minutos, al paciente se le pedirá que llene un cuestionario de entrada. El resto de las visitas, de unos 30 minutos cada uno, incluyen la movilización y la manipulación de la espalda, la educación sobre el ejercicio y el cuidado personal para ayudar al problema inmediato, y aprender a mantener la salud de la espalda incluso después de que el dolor se ha ido. Al final de la serie de visitas, el paciente completa un cuestionario de salida sobre la experiencia.

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2 comentarios en “Saltando al doctor

  1. Interesante saber y reconocer el trabajo, la técnica y conocimiento del fisioterapeuta, ojalá pronto en México empezamos con esta apertura de cultura y aprendizaje basada en la evidencia por supuesto para el avance sobre todo del paciente.

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