La complejidad e incomprensión del Síndrome de Latigazo Cervical

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El síndrome de latigazo cervical usualmente está asociado a accidentes de tránsito en los que el cuello hace un movimiento brusco de extensión-flexión. Sin embargo también se asocia a golpes al jugar deportes como fútbol, baloncesto, rugby, boxeo, entre otros.

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Imagen 1. Visualización del latigazo cervical

Estos impactos son capaces de alterar la postura del cuello, generando espasmos musculares que de manera inmediata provocan dolor y limitación de la movilidad del cuello y en muchas ocasiones a largo plazo provocan síntomas como dolor de cabeza y cuello, mareos, bruxismo (apretamiento de los dientes), calambres u hormigueos hacia los brazos y manos e incluso pueden generar dolor lumbar.

Tradicionalmente el abordaje médico de esta lesión es de reposo inicial absoluto basado en inmovilización con collarín. Sin embargo estudios científicos (que pueden consultar aquí, aquí y aquí) ofrecen una visión sobre la poca efectividad de esta metodología, defendiendo el tratamiento temprano de fisioterapia y la actividad física moderada como alternativa principal para mejorar esta condición. Todo indica que la combinación de terapia manual ortopédica, electroterapia, calor, ejercicios de intensidad leve, kinesiotaping y tratamiento farmacológico son la clave para aliviar el dolor en un corto periodo de tiempo e incrementar las probabilidades de un pronóstico favorable en el mediano y largo plazo, siempre y cuando se respete la capacidad del paciente de realizar movimientos que no ocasionen dolor o que estén en la “frontera” donde aparece el dolor.

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Imagen 2. Foto A: lordosis cervical. Foto B: rectificación cervical

En muchos casos el síndrome de latigazo cervical pasa desapercibido debido a que no se manifiesta dolor de manera inmediata luego del traumatismo. La evaluación médica y radiológica descartan cualquier lesión significativa y como resultado envían al paciente a su casa. Se ha reportado que los síntomas pueden aparecer varios días posteriores al accidente, mientras que en otros casos existe una correlación entre el dolor cervical crónico (de más de 6 meses de evolución en adelante) y hallazgos radiológicos de rectificación cervical (pérdida de la lordosis o curvatura cervical), descrito como síndrome de latigazo cervical tardío. Incluso lo correcto sería evaluar el cuello aún en los golpes mas leves. Un estudio demostró que los impactos lineales de apenas 8 Kms/h son capaces de generar alteraciones musculares y posturales en el cuello.

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Imagen 3. Activación de trigger points que causan el dolor de cabeza

El fenómeno del latigazo cervical sigue siendo ampliamente incomprendido. Los pacientes usualmente pasan años yendo de un médico a otro buscando una solución definitiva al problema de los síntomas múltiples posteriores sin encontrar alivio permanente. El dolor de cabeza parece ser el síntoma que mas prevalece luego del latigazo, descrito como cefalea cervicogénica, y que puede ser acompañado por dolor, rigidez y limitación de la movilidad del cuello así como aumento de tensión e incomodidad en la zona de los trapecios, mientras que en algunos casos los síntomas de molestia, dolor, hormigueo, calambres y adormecimiento de los brazos pueden aparecer.

Lo que si parece estar claro es que el desbalance muscular prolongado en el tiempo podría estar relacionado con dolores crónicos en cabeza y cuello debido a que es la causante de una rectificación cervical, por lo tanto todo tratamiento que pretenda ser exitoso a largo plazo debe pasar por una recuperación de la curvatura cervical a través de la Reeducación Postural Global (RPG) y ser complementado con un programa adecuado de ejercicios terapéuticos y de acondicionamiento general, ademas de la fisioterapia y la terapia manual ortopédica. En muchos casos el tratamiento psicológico es necesario porque le permite al paciente obtener herramientas para afrontar la frustración que ocasiona el padecer dolor por largo tiempo.

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¿QUE TIENE QUE VER LA FISIOTERAPIA ESPECIALIZADA CON LA MANDÍBULA?

Tomando en cuenta el análisis biomecánico de las estructuras del cuerpo humano y la competencia de la Fisioterapia especializada en cada una de ellas, tenemos que la Fisioterapia fundamentalmente se encarga del estudio, análisis, reeducación y reprogramación de las alteraciones del movimiento. Esto significa que el área de acción abarca prácticamente la totalidad del sistema musculo-esquelético. ¡La mandíbula está incluida!

Pero el funcionamiento mandibular es un sistema tan complejo que no puede funcionar por sí solo, sino que está enmarcado dentro de un sistema mayor llamado: Sistema Estomatognático. Éste abarca anatómicamente: dientes así como las estructuras que los rodean y soportan, los huesos maxilares, las articulaciones Temporo-Mandibulares (ATM), músculos que se insertan en la mandíbula, músculos labiales y linguales, columna cervical, vasos sanguíneos y nervios correspondientes y el cráneo. Éste sistema está definido como una Unidad morfofuncional anatómicamente integrada y fisiológicamente coordinada que se encarga de la masticación, el habla y la deglución, desempeñando un papel importante en la respiración.

Así las cosas, como un sistema que trabaja en equipo, cuando una de sus partes empieza a fallar las demás sufren la consecuencia de ello, por lo tanto, es posible que una lesión en el cuello producida por un golpe pueda afectar el funcionamiento de la mandíbula, haciendo que actividades como hablar o comer presenten dificultades.

En este sistema las áreas más comunes que presentan dolor son: columna cervical, cabeza en el área de la nuca, en la sien y por encima y detrás de los ojos, la mandíbula.

Por lo tanto una vez determinado que si una de las partes del sistema presenta inconvenientes en su función y esto puede afectar a los demás componentes, entonces un tratamiento efectivo debe abarcar todas las partes involucradas para garantizar una mejoría completa y duradera en el tiempo. Por ejemplo, cuando a una persona se le realiza un tratamiento de ortodoncia para corregir la posición de los dientes a través de brackets dentales, los dientes son sometidos a fuerzas de tracción que modifican el esquema que el cerebro tiene de esos dientes, entonces como una respuesta defensiva-adaptativa los músculos masticadores, cervicales superiores e intrabucales van a tener una respuesta de espasmo defensivo. Esto es lo que hace que el paciente sufra tensión y dolor mandibular, cervical y hasta el esternón, y en muchos casos dificultades en los movimientos del cuello. También puede aparecer dolor de cabeza, de oído y molestias en la visión.

La rigidez y aumento de tensión y dolor en el cuello, parte superior de los hombros (área de los músculos trapecios superiores), mandíbula y boca; suelen asociarse a elevados niveles de estrés de todo tipo (físico, medioambiental, laboral, social, etc.), por lo tanto es prudente considerar la intervención psicológica para aprender a manejar este tipo de situaciones. Suele ser muy común en pacientes con bruxismo.

La Fisioterapia especializada ofrece herramientas que ayudan significativamente a aliviar estos síntoms y acelerar los procesos de recuperación de un paciente con problemas musculo-esqueléticos en esta zona del cuerpo. El problema está en que la población en general, y a veces hasta los mismos médicos no conocen lo que podemos realizar al respecto.a

Tan amplio es este tema que no se puede abarcar todo en una sola entrada. Más adelante hablaré sobre el bruxismo, dolor de cabeza, síndrome de latigazo cervical y disfunción temporo-mandibular.

Lo que sí debe quedar claro es que todo problema musculo-esquelético deber ser tratado necesariamente por un Fisioterapeuta especializado en sistema estomatognático, ya que la modificación del esquema corporal en el cerebro es lo que garantiza una mayor armonía en el funcionamiento de todo el cuerpo.

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