La complejidad e incomprensión del Síndrome de Latigazo Cervical

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El síndrome de latigazo cervical usualmente está asociado a accidentes de tránsito en los que el cuello hace un movimiento brusco de extensión-flexión. Sin embargo también se asocia a golpes al jugar deportes como fútbol, baloncesto, rugby, boxeo, entre otros.

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Imagen 1. Visualización del latigazo cervical

Estos impactos son capaces de alterar la postura del cuello, generando espasmos musculares que de manera inmediata provocan dolor y limitación de la movilidad del cuello y en muchas ocasiones a largo plazo provocan síntomas como dolor de cabeza y cuello, mareos, bruxismo (apretamiento de los dientes), calambres u hormigueos hacia los brazos y manos e incluso pueden generar dolor lumbar.

Tradicionalmente el abordaje médico de esta lesión es de reposo inicial absoluto basado en inmovilización con collarín. Sin embargo estudios científicos (que pueden consultar aquí, aquí y aquí) ofrecen una visión sobre la poca efectividad de esta metodología, defendiendo el tratamiento temprano de fisioterapia y la actividad física moderada como alternativa principal para mejorar esta condición. Todo indica que la combinación de terapia manual ortopédica, electroterapia, calor, ejercicios de intensidad leve, kinesiotaping y tratamiento farmacológico son la clave para aliviar el dolor en un corto periodo de tiempo e incrementar las probabilidades de un pronóstico favorable en el mediano y largo plazo, siempre y cuando se respete la capacidad del paciente de realizar movimientos que no ocasionen dolor o que estén en la “frontera” donde aparece el dolor.

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Imagen 2. Foto A: lordosis cervical. Foto B: rectificación cervical

En muchos casos el síndrome de latigazo cervical pasa desapercibido debido a que no se manifiesta dolor de manera inmediata luego del traumatismo. La evaluación médica y radiológica descartan cualquier lesión significativa y como resultado envían al paciente a su casa. Se ha reportado que los síntomas pueden aparecer varios días posteriores al accidente, mientras que en otros casos existe una correlación entre el dolor cervical crónico (de más de 6 meses de evolución en adelante) y hallazgos radiológicos de rectificación cervical (pérdida de la lordosis o curvatura cervical), descrito como síndrome de latigazo cervical tardío. Incluso lo correcto sería evaluar el cuello aún en los golpes mas leves. Un estudio demostró que los impactos lineales de apenas 8 Kms/h son capaces de generar alteraciones musculares y posturales en el cuello.

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Imagen 3. Activación de trigger points que causan el dolor de cabeza

El fenómeno del latigazo cervical sigue siendo ampliamente incomprendido. Los pacientes usualmente pasan años yendo de un médico a otro buscando una solución definitiva al problema de los síntomas múltiples posteriores sin encontrar alivio permanente. El dolor de cabeza parece ser el síntoma que mas prevalece luego del latigazo, descrito como cefalea cervicogénica, y que puede ser acompañado por dolor, rigidez y limitación de la movilidad del cuello así como aumento de tensión e incomodidad en la zona de los trapecios, mientras que en algunos casos los síntomas de molestia, dolor, hormigueo, calambres y adormecimiento de los brazos pueden aparecer.

Lo que si parece estar claro es que el desbalance muscular prolongado en el tiempo podría estar relacionado con dolores crónicos en cabeza y cuello debido a que es la causante de una rectificación cervical, por lo tanto todo tratamiento que pretenda ser exitoso a largo plazo debe pasar por una recuperación de la curvatura cervical a través de la Reeducación Postural Global (RPG) y ser complementado con un programa adecuado de ejercicios terapéuticos y de acondicionamiento general, ademas de la fisioterapia y la terapia manual ortopédica. En muchos casos el tratamiento psicológico es necesario porque le permite al paciente obtener herramientas para afrontar la frustración que ocasiona el padecer dolor por largo tiempo.

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Shhh! Habla bajito que me duele la cabeza!

Esta es una de las frases mas frecuentes entre personas que padecen de migraña. También es común: “Apaga la luz que me duele la cabeza!”.

En realidad la migraña forma parte de una subclasificación de las cefaleas denominada Cefaleas Migrañosas según la International Headache Society. Esta clasificación es algo compleja, por lo que no quiero entrar directamente en su descripción, sino en los tipos de dolor de cabeza específicos en los cuales la tensión muscular de cabeza, mandíbula, cuello y hombros, y la postura de estas estructuras tendría una alta incidencia en el dolor de cabeza.

De todos los tipos de dolor de cabeza, la cefalea migrañosa y tensional, la cefalea posterior a un traumatismo de cabeza y/o cuello y la cefalea asociada con sustancias o su retirada; tendrían un alto porcentaje de incidencia muscular y postural, específicamente hablamos de los puntos gatillo o Trigger Points,  que no son mas que la aparición de puntos de dolor específicos para cada músculo que son hipersensibles a la palpación y cuyos síntomas pueden ser locales o tener un área de dolor referido. En la imagen podemos apreciar los puntos gatillo para uno de los músculos del cuello (Esternocleidomastoideo). Asimismo hay otros tipos de cefalea en las que los puntos gatillo tendrían una incidencia moderada.

La alteración postural de la cabeza y el cuello puede provocar desbalances que sobrecargan de tensión uno o varios músculos dependiendo de la postura. Con el tiempo esa acumulación de tensión provoca la aparición de los puntos gatillo.

Sin embargo, a pesar de la gran incidencia muscular y miofascial en los dolores de cabeza, los doctores desconocen las acciones que se pueden tomar en Fisioterapia Avanzada y en Terapia Manual Ortopédica para mejorar la condición del paciente. Este es el motivo por el cual muchas personas, pacientes y médicos, se sorprenden cuando les digo que un numero significativo de mis pacientes vienen a consulta por problemas de dolor de cabeza.

Por ahora voy a dejar constancia de la gran incidencia muscular en el dolor de cabeza a través de la activación de los puntos gatillo. El componente postural lo dejaré para otra entrada.

Musculo Esternocleidomastoideo 

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 Gran responsable del dolor en la sien, por encima del ojo y detrás de él. En ocasiones dificulta la visión. Es el músculo principal del giro de la cabeza y el principal afectado en problemas de tortícolis.

En los pacientes que sufren migrañas es muy común encontrar dolor a la palpación de este músculo.

Músculo Trapecio Superior

punto gatillo trapecio superior

El punto gatillo de este músculo es uno de los responsables del dolor detrás de la oreja y en la sien. Es el responsable de realizar la elevación de los hombros. También trabaja en las actividades como estabilizar el hombro y el cuello al cargar objetos pesados por períodos prolongados de tiempo.

Asimismo, aunque no está señalado en la imagen, el punto gatillo del trapecio medio puede afectar la zona de la nuca y el área de la columna dorsal entre las escápulas.

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Musculo Elevador de la Escápula

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Su punto gatillo contribuye con el dolor y sobrecarga de la nuca. Es colaborador en el giro del cuello y, al igual que el músculo trapecio, puede ayudar en actividades como contrarrestar el peso al cargar objetos pesados.

Este músculo tiene la particularidad de que sus fibras musculares giran sobre su propio eje, similar a una soga, lo cual lo hace susceptible de tensiones con frecuencia.

Músculos suboccipitales

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Formado por 4 músculos de cada lado (recto posterior mayor y menor de la cabeza, y oblicuo superior e inferior de la cabeza), activan el movimiento de la cabeza respecto a las dos primeras vértebras, hacia la extensión, inclinación lateral y rotación de la cabeza. Los puntos gatillo dan un dolor difuso desde la porte posterior de la cabeza hasta la parte posterior del ojo.

Músculo Masetero

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Músculo principal de la masticación. Tiene una incidencia fundamental en el funcionamiento de la mandíbula. En ocasiones limita la apertura de la boca y es el principal implicado en los casos de bruxismo (apretamiento de los dientes). Sus puntos gatillo pueden afectar tanto a la cabeza en el área de las cejas, como hacia los dientes y mandíbula.

Músculo Temporal

Puntos temporalEste músculo actúa sobre la mandíbula contribuyendo al cierre de la boca. Sus puntos gatillo afectan la zona lateral de la cabeza, la zona superior de las cejas y las piezas dentales superiores.

La forma en la que se activan los puntos gatillo en cada uno de estos músculos suele variar, sin embargo hay factores que pueden ser básicos para todos ellos: los traumatismos o golpes como en un accidente de tránsito, dormir boca abajo con la cabeza girada, trabajar largas horas frente a la computadora sin un apoyo para los brazos, posiciones prolongadas con la mandíbula abierta o cerrada, la presión de los sujetadores en el hombro en el caso de las mujeres, cargar objetos por periodos prolongados como al llevar las bolsas de la compra del supermercado, hablar por teléfono sujetando el auricular con el hombro, entre otras.

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En muchos casos se da la combinación de varios músculos afectados, por lo que el patrón de dolor puede llegar a ser como el que se muestra en esta imagen.

Se debe tomar en cuenta que en los casos mas graves la migraña deber ser abordada necesariamente por un equipo multidisciplinario que incluya al Neurólogo, Psicólogo, Fisioterapeuta, Endocrinólogo y Nutricionista.

 

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