Shhh! Habla bajito que me duele la cabeza!

Esta es una de las frases mas frecuentes entre personas que padecen de migraña. También es común: “Apaga la luz que me duele la cabeza!”.

En realidad la migraña forma parte de una subclasificación de las cefaleas denominada Cefaleas Migrañosas según la International Headache Society. Esta clasificación es algo compleja, por lo que no quiero entrar directamente en su descripción, sino en los tipos de dolor de cabeza específicos en los cuales la tensión muscular de cabeza, mandíbula, cuello y hombros, y la postura de estas estructuras tendría una alta incidencia en el dolor de cabeza.

De todos los tipos de dolor de cabeza, la cefalea migrañosa y tensional, la cefalea posterior a un traumatismo de cabeza y/o cuello y la cefalea asociada con sustancias o su retirada; tendrían un alto porcentaje de incidencia muscular y postural, específicamente hablamos de los puntos gatillo o Trigger Points,  que no son mas que la aparición de puntos de dolor específicos para cada músculo que son hipersensibles a la palpación y cuyos síntomas pueden ser locales o tener un área de dolor referido. En la imagen podemos apreciar los puntos gatillo para uno de los músculos del cuello (Esternocleidomastoideo). Asimismo hay otros tipos de cefalea en las que los puntos gatillo tendrían una incidencia moderada.

La alteración postural de la cabeza y el cuello puede provocar desbalances que sobrecargan de tensión uno o varios músculos dependiendo de la postura. Con el tiempo esa acumulación de tensión provoca la aparición de los puntos gatillo.

Sin embargo, a pesar de la gran incidencia muscular y miofascial en los dolores de cabeza, los doctores desconocen las acciones que se pueden tomar en Fisioterapia Avanzada y en Terapia Manual Ortopédica para mejorar la condición del paciente. Este es el motivo por el cual muchas personas, pacientes y médicos, se sorprenden cuando les digo que un numero significativo de mis pacientes vienen a consulta por problemas de dolor de cabeza.

Por ahora voy a dejar constancia de la gran incidencia muscular en el dolor de cabeza a través de la activación de los puntos gatillo. El componente postural lo dejaré para otra entrada.

Musculo Esternocleidomastoideo 

punto gatillo ECOM

 Gran responsable del dolor en la sien, por encima del ojo y detrás de él. En ocasiones dificulta la visión. Es el músculo principal del giro de la cabeza y el principal afectado en problemas de tortícolis.

En los pacientes que sufren migrañas es muy común encontrar dolor a la palpación de este músculo.

Músculo Trapecio Superior

punto gatillo trapecio superior

El punto gatillo de este músculo es uno de los responsables del dolor detrás de la oreja y en la sien. Es el responsable de realizar la elevación de los hombros. También trabaja en las actividades como estabilizar el hombro y el cuello al cargar objetos pesados por períodos prolongados de tiempo.

Asimismo, aunque no está señalado en la imagen, el punto gatillo del trapecio medio puede afectar la zona de la nuca y el área de la columna dorsal entre las escápulas.

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Musculo Elevador de la Escápula

punto gatillo elevador de la escapula

Su punto gatillo contribuye con el dolor y sobrecarga de la nuca. Es colaborador en el giro del cuello y, al igual que el músculo trapecio, puede ayudar en actividades como contrarrestar el peso al cargar objetos pesados.

Este músculo tiene la particularidad de que sus fibras musculares giran sobre su propio eje, similar a una soga, lo cual lo hace susceptible de tensiones con frecuencia.

Músculos suboccipitales

punto gatillo suboccipitales

Formado por 4 músculos de cada lado (recto posterior mayor y menor de la cabeza, y oblicuo superior e inferior de la cabeza), activan el movimiento de la cabeza respecto a las dos primeras vértebras, hacia la extensión, inclinación lateral y rotación de la cabeza. Los puntos gatillo dan un dolor difuso desde la porte posterior de la cabeza hasta la parte posterior del ojo.

Músculo Masetero

punto gatillo masetero 2

Músculo principal de la masticación. Tiene una incidencia fundamental en el funcionamiento de la mandíbula. En ocasiones limita la apertura de la boca y es el principal implicado en los casos de bruxismo (apretamiento de los dientes). Sus puntos gatillo pueden afectar tanto a la cabeza en el área de las cejas, como hacia los dientes y mandíbula.

Músculo Temporal

Puntos temporalEste músculo actúa sobre la mandíbula contribuyendo al cierre de la boca. Sus puntos gatillo afectan la zona lateral de la cabeza, la zona superior de las cejas y las piezas dentales superiores.

La forma en la que se activan los puntos gatillo en cada uno de estos músculos suele variar, sin embargo hay factores que pueden ser básicos para todos ellos: los traumatismos o golpes como en un accidente de tránsito, dormir boca abajo con la cabeza girada, trabajar largas horas frente a la computadora sin un apoyo para los brazos, posiciones prolongadas con la mandíbula abierta o cerrada, la presión de los sujetadores en el hombro en el caso de las mujeres, cargar objetos por periodos prolongados como al llevar las bolsas de la compra del supermercado, hablar por teléfono sujetando el auricular con el hombro, entre otras.

puntos gatillo cabeza

En muchos casos se da la combinación de varios músculos afectados, por lo que el patrón de dolor puede llegar a ser como el que se muestra en esta imagen.

Se debe tomar en cuenta que en los casos mas graves la migraña deber ser abordada necesariamente por un equipo multidisciplinario que incluya al Neurólogo, Psicólogo, Fisioterapeuta, Endocrinólogo y Nutricionista.

 

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¿QUE TIENE QUE VER LA FISIOTERAPIA ESPECIALIZADA CON LA MANDÍBULA?

Tomando en cuenta el análisis biomecánico de las estructuras del cuerpo humano y la competencia de la Fisioterapia especializada en cada una de ellas, tenemos que la Fisioterapia fundamentalmente se encarga del estudio, análisis, reeducación y reprogramación de las alteraciones del movimiento. Esto significa que el área de acción abarca prácticamente la totalidad del sistema musculo-esquelético. ¡La mandíbula está incluida!

Pero el funcionamiento mandibular es un sistema tan complejo que no puede funcionar por sí solo, sino que está enmarcado dentro de un sistema mayor llamado: Sistema Estomatognático. Éste abarca anatómicamente: dientes así como las estructuras que los rodean y soportan, los huesos maxilares, las articulaciones Temporo-Mandibulares (ATM), músculos que se insertan en la mandíbula, músculos labiales y linguales, columna cervical, vasos sanguíneos y nervios correspondientes y el cráneo. Éste sistema está definido como una Unidad morfofuncional anatómicamente integrada y fisiológicamente coordinada que se encarga de la masticación, el habla y la deglución, desempeñando un papel importante en la respiración.

Así las cosas, como un sistema que trabaja en equipo, cuando una de sus partes empieza a fallar las demás sufren la consecuencia de ello, por lo tanto, es posible que una lesión en el cuello producida por un golpe pueda afectar el funcionamiento de la mandíbula, haciendo que actividades como hablar o comer presenten dificultades.

En este sistema las áreas más comunes que presentan dolor son: columna cervical, cabeza en el área de la nuca, en la sien y por encima y detrás de los ojos, la mandíbula.

Por lo tanto una vez determinado que si una de las partes del sistema presenta inconvenientes en su función y esto puede afectar a los demás componentes, entonces un tratamiento efectivo debe abarcar todas las partes involucradas para garantizar una mejoría completa y duradera en el tiempo. Por ejemplo, cuando a una persona se le realiza un tratamiento de ortodoncia para corregir la posición de los dientes a través de brackets dentales, los dientes son sometidos a fuerzas de tracción que modifican el esquema que el cerebro tiene de esos dientes, entonces como una respuesta defensiva-adaptativa los músculos masticadores, cervicales superiores e intrabucales van a tener una respuesta de espasmo defensivo. Esto es lo que hace que el paciente sufra tensión y dolor mandibular, cervical y hasta el esternón, y en muchos casos dificultades en los movimientos del cuello. También puede aparecer dolor de cabeza, de oído y molestias en la visión.

La rigidez y aumento de tensión y dolor en el cuello, parte superior de los hombros (área de los músculos trapecios superiores), mandíbula y boca; suelen asociarse a elevados niveles de estrés de todo tipo (físico, medioambiental, laboral, social, etc.), por lo tanto es prudente considerar la intervención psicológica para aprender a manejar este tipo de situaciones. Suele ser muy común en pacientes con bruxismo.

La Fisioterapia especializada ofrece herramientas que ayudan significativamente a aliviar estos síntoms y acelerar los procesos de recuperación de un paciente con problemas musculo-esqueléticos en esta zona del cuerpo. El problema está en que la población en general, y a veces hasta los mismos médicos no conocen lo que podemos realizar al respecto.a

Tan amplio es este tema que no se puede abarcar todo en una sola entrada. Más adelante hablaré sobre el bruxismo, dolor de cabeza, síndrome de latigazo cervical y disfunción temporo-mandibular.

Lo que sí debe quedar claro es que todo problema musculo-esquelético deber ser tratado necesariamente por un Fisioterapeuta especializado en sistema estomatognático, ya que la modificación del esquema corporal en el cerebro es lo que garantiza una mayor armonía en el funcionamiento de todo el cuerpo.

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